USAs embargo i Irak
 

Tystnaden i fråga om Irak och västerländska regeringars ansvar för så många oskyldiga människors smärta och död, är vår tids stora opåtalade skam

--------------------------------------------------------------------------------

JOHN PILGER om det mest hänsynslösa ekonomiska embargot i modern tid

AF 000301

I augusti förra året förklarade John Spellar, den dåvarande brittiske försvarsministern, att flygförbudszonerna över Irak är "internationella zoner, fastställda av världssamfundet". Detta är lögn. Flygförbudszonerna beslutades av USA och Storbritannien och upprätthålls av de staterna ensamma, de har aldrig godkänts av FN och de strider mot internationell rätt. Det officiella skälet för zonerna, inom vilka irakiskt flyg inte får röra sig, är att de behövs för att skydda kurderna i norra delen av landet och shiamuslimerna i den södra delen. I verkligheten förhåller det sig tvärtom.

Under kriget vid Persiska skyddades kurderna och shiamuslimerna inte på något sätt av den USA-ledda koalitionen; de blev i stället slaktade. Saddam Husseins tvångsrekryterade värnpliktsarmé bestod till större delen av shiamuslimer och kurder. I sin rapportering från blodbadet längs Basravägen, där amerikanerna övade "prickskytte" på flyende soldater, noterade Kate Adie att "de som här kämpade och dog för Irak visade sig komma från den norra delen av landet, från minoritetsgrupper som förföljs av Saddam Hussein, däribland kurderna".

Två veckor senare , i februari 1991, tog shiamuslimerna i södra Irak fasta på George Bushs uppmaning till dem att revoltera mot Saddam Hussein. Snart hade rebellerna kontroll över det mesta av området runt den för shiamuslimerna heliga staden Najaf, och de skulle ha tagit över hela södra delen av landet om inte den amerikanska militären hade ingripit på Saddam Husseins sida i konflikten. "Vi hade fått meddelande om att amerikanerna skulle stödja oss", sade en överste i rebellarmén. "Men jag såg med mina egna ögon hur de amerikanska planen flög ovanför [regimens] helikoptrar. De tog bilder. De visste vad som hände."

De amerikanska planen cirkulerade ovanför medan helikoptrarna sprutade fotogen över rebellerna och över flyende människor och sedan satte eld på dem med spårljusprojektiler. Amerikanska marinkårssoldater hindrade rebellerna från att förse sig med de vapen och den ammunition de så desperat behövde från vapendepåer som erövrats från den irakiska armén och vägrade att ge dem bränsle till stridsvagnar. Så många som 30 000 irakier, de flesta obeväpnade, dödades av Saddam Husseins republikanska garde, som dessförinnan hade omringats av general Schwarzkopfs trupper, men lämnats oskadda. I Washington och London protesterade kurder och andra grupper som hörde till den irakiska oppositionen, men deras protester ignorerades.

I dag, säger premiärminister Tony Blair, utför de brittiska piloter som "bevakar" flygförbudszonerna "livsviktiga humanitära uppgifter". Denna lögn, som vanemässigt rapporteras som ett faktum, hjälper till att nu på det tionde året upprätthålla det mest hänsynslösa ekonomiska embargot i modern tid. Bombningar utgör ett stående inslag i detta embargo, vars verkliga bakomliggande motiv sällan granskas. De flesta av Iraks oljefält, som är de näst största i världen, är belägna inom flygförbudszonerna. Varje gång som bomberna faller där går oljepriset upp – förra veckan steg oljepriset till 30 dollar fatet, den högsta nivån sedan före kriget vid Persiska viken.

Den internationella oljemarknaden förstår de amerikanska motiven: för det första handlar det om att skydda Washingtons klientstat Saudiarabien, som har mer än en fjärdedel av världens kända oljereserver och där den politiska och ekonomiska stabiliteten inte är vad den brukade vara; och för det andra om att upprätta en ny stor amerikansk oljekoloni som sträcker sig från Persiska viken till Kaukasus. När USA:s utrikesminister Madeleine Albright fick frågan om en halv miljon döda irakiska barn var ett pris som var värt att betala för sanktionerna svarade hon: "Vi anser att det är värt priset." Hon menade oljepriset.

Det hot som Saddam Hussein utgör beror inte på hans så kallade massförstörelsevapen. Hotet från dessa, säger Scott Ritter, en f d vapeninspektör i FN, är lika med "noll". Det verkliga hotet är att han åtnjuter en hel del folkligt stöd i arabvärlden, där han betraktas som en nationalist i opposition mot västvärldens historiska projekt som går ut på att undertrycka och förödmjuka araberna och samtidigt plundra dem på deras naturtillgångar.

Det finns en stark medvetenhet om denna historia i Mellanöstern, och den nuvarande USA-styrda "fredsprocessen" i Palestina, som ger Israel de facto kontroll över en hel arabisk nation, fungerar som en konstant påminnelse. Detta innebär inte att amerikanerna skulle vilja störta sin demon i Bagdad. De skulle helt enkelt föredra att han gör som han blir tillsagd, som på den gamla goda tiden när de och deras allierade försåg honom med allt han ville ha, inklusive råmaterial för framställning av biologiska massförstörelsevapen.

I dag hjälper Saddam Hussein faktiskt till med uppgiften att "hålla Irak i schack" genom att han utövar hård kontroll över kurderna och shiamuslimerna, vilkas målsättningar, i likhet med drömmarna om demokrati och socialism i Irak, är oacceptabla för Washington och London. Det sista amerikanerna vill, konstaterade New York Times nyligen, är att en ny uppsättning vapeninspektörer ska bekräfta att han inte längre utgör något hot, eftersom sanktionerna då kanske skulle behöva lyftas.

Tystnaden i fråga om Irak, och västerländska regeringars – särskilt de i Washington och London – ansvar för så många oskyldiga människors smärta och död är vår tids stora opåtalade skam. Endast 21 brittiska parlamentsledamöter undertecknade den motion i parlamentet som krävde ett slut på de sanktioner som är den huvudsakliga orsaken till 200 barns död varje dag, och på de bombningar som hittills har kostat de brittiska skattebetalarna 60 miljoner pund (vilket nästan exakt motsvarar den summa som Blair-regeringen tog från ensamstående mödrar i form av minskade socialbidrag). Sedan maj 1998 har amerikanerna ensamma genomfört 24 000 bombflygningar över det tätbefolkade södra Irak, men det anses inte nyhetsmässigt. Varför?

John Pilger